最後更新於 2020-10-19

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在澳洲打工度假,不論在蔬菜包裝廠或是雞蛋廠工作,常常有戴手套的需求,除了食品安全考量之外,主要是保護自己的手,有時要搬重物或操作機器時,容易受傷,或者是常常碰水,手容易乾裂,之前還因為在超市做進貨上架的工作,因為長期接觸太多灰塵,得到富貴手。

雖然公司有免費提供拋棄式的超薄橡膠手套,但這個選擇對我來說就像拒用免洗筷一樣,我能不用就不用。因此我會去購買比較厚的家事手套,洗一洗能重複使用,不過還是會有破損的時候,每次要丟棄都覺得很對不起地球。

這篇透過在超市無意間看到一個名為「Sustain™ Gloves」(永續手套)的橡膠手套,簡單地了解天然橡膠產業與環境的議題:

  • 簡單介紹什麼是公平貿易橡膠,以及永續森林認證的橡膠來源
  • 一起思考合成橡膠、天然橡膠哪個才是真的友善環境
  • 舊的破掉的橡膠手套可以怎麼廢物再利用

這篇內容主要分為:
1. 在超市遇到「永續手套」,那是什麼東西?
2. 選購永續產品,認識環境議題
3. 什麼是公平貿易橡膠
4. 「橡膠來源100%來自FSC認證林地」代表什麼意思?
5. 使用FSC公平貿易橡膠的大品牌
6. Sustain™品牌簡介
7. 天然橡膠手套比合成橡膠手套環保?
8. 我們不能做到100分環保,那要如何友善環境(內含:廢棄手套怎麼再利用)
9.
結語:我們可以做的比想像中得多

在超市遇到「永續手套」,那是什麼東西?

在澳洲的Woolworth超市裡選購防水橡膠手套時,眼角餘光瞥見「Sustain™ Gloves」(永續手套),這到底是什麼東西?!

我立刻放下手中已經準備要結帳的手套,仔細閱讀他的標籤及內文,這是一款公平貿易的橡膠手套,廠商直接與斯里蘭卡小農及社區購買天然橡膠,確保他們得到應得的報酬,除此之外,橡膠來源有FSC認證,100%來自永續經營的森林(非原始林)。我十分認同這些理念,公平貿易不但可以幫助一級產業採集生產的勞工,他們通常是被剝削最嚴重,無法得到正常報酬的,原料也是來自於永續來源,可以盡一點點力量維護現有的原始林。看到這裡我已經決定要選擇這個手套了,查看一下價格,跟其他一般的橡膠手套差不多價格AU$3,居然沒有比較貴,這點讓我有點訝異。

原來我只要在購買的時候多留意一下其他品項,就有機會買到更友善環境的商品。

天然橡膠採集(Photo Credit

選購永續產品,認識環境議題

每個產業對於環境造成的影響,很難一下子全部都知道,這次透過Sustain™橡膠手套上面所標榜的「公平貿易橡膠」以及「橡膠來源100%來自FSC認證林地」,讓我開始了解橡膠產業所面臨的問題,透過這樣的認識可以使我下次更帶有意識地選購商品。

來看看天然橡膠是怎麼採收與加工的

什麼是公平貿易橡膠

你可能會驚訝我們生活中有多少的天然橡膠製品,輪胎就消耗了全球70%的天然橡膠產量,其他生活用品如鞋子、籃球、保險套及醫療用品等等,橡膠製品隨處可見,亞洲佔橡膠種植總面積的90%以上,橡膠的最大消費國是中國,歐盟,美國,印度和日本。

全球大約有2000萬人依賴橡膠產業維生,85%來自小型家庭橡膠種植園,然而在全球龐大的需求量下,低廉的天然橡膠收購價格,使得生產者陷入貧困,必須要用更長的工時來換取適當的金錢報酬。

The Fair Rubber Association成立於2012年,目的是在企業與勞工之間推廣公平貿易,以改善橡膠生產者的工作與生活條件。協會成員必須要以公平合理的價格採購橡膠,除此之外每收購一公斤的橡膠就要多支付0.5歐元,讓生產者在國際橡膠價格極低的時候,不僅可以有合理的報酬回收成本,還有額外的收入可以改善生活,例如送孩子去上學、購買新工具等等。

參考資料 > Rubber: Low Prices Drive Producer into Poverty

「橡膠來源100%來自FSC認證林地」代表什麼意思?

FSC(Forest Stewardship Council)森林監管委員會是認證程序相當嚴格的永續森林認證非營利國際組織,凡是在產品上看到FSC的標誌,及代表其產品所用的木材或樹木衍生品是來自次森林或人工種植的森林,而非原始林

由於全球對於天然橡膠龐大的需求,橡膠樹林已經嚴重擠壓到原始林,甚至亞馬遜雨林的面積。因此公平貿易橡膠不僅是照顧第一線生產勞工,同時也擔起環境責任:要成為公平貿易橡膠的成員,其樹木的來源必須來自於FSC認證的森林。

即使在目前的橡膠產業裡,合成橡膠的用量已經超過天然橡膠,占全球橡膠市場需求量約60%,但全球對於橡膠的需求仍然不斷上升,目前天然橡膠種植園覆蓋全球約有1100萬公頃, 預計到2024年,需求平均每年將增長3%,最多仍需要一個奧地利國土的大小才能滿足需求。然而目前只有4%的全球橡膠種植園獲得FSC認證,因此繼續推廣並支持來自永續森林的橡膠仍是非常重要的。

FSC不僅是保護森林,他主要是強調森林的永續利用,由於我們現在對於木材以及樹林衍生品的使用不是說停就能停,因此FSC強調的是環境生態、經濟開發和社會發展的平衡,例如規定每砍伐一個FSC林地的樹要在規劃的時間內種回四顆樹等等。除此之外也訂立了保障原住民權益的規章,尊重其擁有及使用這塊土地原有的習慣。

然而,業者也發現FSC的認證具有商業價值,就像蔬菜放上「有機」的字樣,消費者會更願意購買,所以開始有些業者會將天然林砍除,以人工造林來獲取FSC認證,反而造成天然林的更大破壞,因此FSC修正了對天然林轉化為人工林的規定,在1994年11月之後才將天然林地轉為人工林的業者,FSC不給予認證。

「永續」就是適當的使用資源並加以維護,在人類經濟開發與維護自然資源取得平衡,不會因為過度取用而匱乏

延伸閱讀 > 橡膠園排擠雨林 全球物種生態面臨「災難性毀滅」

參考資料 >
FSC®-certified natural rubber: Deforestation free, socially responsible [PDF]
永續林業-談FSC認證

使用FSC公平貿易橡膠的大品牌

來看看我們生活周遭的大品牌有哪些是採用永續森林的橡膠呢?可能可以做為下次購買商品的選擇依據之一。(此圖為2019年7月資料)


Reference:FSC網站

Sustain™品牌簡介

Home

這個品牌除了公平貿易橡膠手套外,還有無塑料、回收紙材、用完可直接堆肥的食物袋,以及至少25%來自植物來源可生物分解的冷藏冷凍專用塑膠袋

產品詳情可以參考Sustain™官網

最理想當然是都不要用一次性產品比較好,盡可能地重複使用任何產品,例如之前很紅的好日子食物袋。但如果非要使用包裝袋,可以考慮比較友善環境的選項。

天然橡膠手套比合成橡膠手套環保?

100%天然乳膠製成的手套,雖然可以被生物分解,但是需要耗時非常久的時間,製作過程中有時會添加許多化學物質,增加他的彈性、強度等等,就需要更長的時間才能被環境代謝。

天然乳膠需要更多的橡膠林才能滿足需求,而合成橡膠手套則是完全無法被環境分解,那到底應該如何選擇才是最友善環境的呢?

一起來想想 > 哪個東西最環保?


[2020/9/6補充]令人振奮的發現:英國研發最多五年可以完全分解的合成橡膠手套

Globus公司研發出一款SHOWA可生物分解的丁晴橡膠手套,丁晴橡膠是一種合成橡膠,但他使用EBT(Eco Best Technology )技術,使這款橡膠手套最多在五年之內可以完全被生物分解,並且完全不會使用到天然橡膠。

我們不能做到100分環保,那要如何友善環境

我認為關於「友善環境」的議題,不是非黑即白的二元對立論,要思考的是如果我們現代生活很難去避免使用不可被環境分解的東西,那我們還可以怎麼去做,讓環境的負擔可以變小。以下三個是我們可以思考的方向:

一、 有意識地選擇產品來源

例如可以支持永續森林的天然橡膠,或是也有各種不同再製廢棄橡膠產品的技術所製成產品,如環保輪胎、環保鞋墊、學校跑道等等。

有興趣的人可以參考下方這篇文章,有更專業且詳細地說明橡膠的製程以及廢橡膠再利用的內容。

延伸閱讀 > 廢橡膠材料的循環再生

廢輪胎與廢橡膠製品循環再生的流程(資料來源:工研院高分子組整理)
廢輪胎與廢橡膠製品循環再生的流程(Photo Credit:工研院高分子組整理

二、 思考購買的必要性

要購買新的商品前,思考購買必要性,或者到二手商品店選購,不使用一次性拋棄式的商品。

三、 廢物再利用

橡膠手套可以怎麼廢物再利用呢?這四個是我覺得非常實用的小撇步,大家也可以發揮創意想想看可以怎麼廢物再利用喔!

1. 剪成橡皮筋:收納線材、當書籤、綁沒有吃完的零食

橡膠手套手指的部分剪成小橡皮筋,可以收納電線或是生活小物;手腕以上的部分剪成大橡皮筋,綁沒有吃完的零食,或是套在書上當書籤,套在筆記本上還可以夾住名片等等。

2. 去除衣服上的棉絮或動物毛髮

取手腕以上比較大的區塊,剪一段大約十公分寬,手穿進去並在衣服上有動物毛髮或者不小心洗完衣服衛生紙殘留的地方擦拭,可以把毛屑去除乾淨。

去除衣服毛屑

3. 綁在砧板兩側止滑

取手腕以上比較大的區塊,剪大約兩公分寬,套在砧板兩側,切菜時就不會滑來滑去,增加安全性。

砧板止滑

4. 套在桌腳、椅腳止滑

把橡膠手套手指的部分剪下來,套在桌角或是椅腳上止滑,也可以避免移動時刮花地板。

桌腳椅腳止滑

結語:我們能做的比想像中得多

生活周遭有太多東西,我們無法一次了解所有產業對環境的影響,但我們可以從不同的消費經驗,慢慢地了解,並落實在生活裡的消費選擇。而我們永遠無法做到100%環保完全不傷害環境,但我們在「完全不重視友善環境」與「100分環保」之間,我們還是有很多灰色地帶可以在生活中對環境好一點,例如這篇提到的「公平貿易橡膠」,選擇相對比較友善勞工、友善環境的產品,來為環境盡一份心力。盡可能延長使用期限,延長物品的使用期限,或者購買二手商品,廢物再利用,也是對環境友善的選擇,一種有意識的生活練習。

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